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Escrito en Temas Selectos de Química 2.

La función biológica de los lípidos en Temas Selectos de Química 2

Debido a que son diversas las funciones de los lípidos dentro de los organismos, se pueden clasificar en tres categorías principales:

Hay que considerar que los lípidos acumulados en los tejidos actúan como reservas de energía, cuando hay muy pocos carbohidratos almacenados como glucógeno en el hígado o en los músculos, el organismo utiliza la grasa para obtener energía

Es importante considerar que este mecanismo es muy eficiente y se sabe que las grasas proveen alrededor de dos veces más energía por gramo que los carbohidratos y las proteínas

Lo anterior es posible gracias a los múltiples enlaces de carbono-hidrogeno que posee la cadena hidrofóbica, los cuales pueden oxidarse en mayor medida que en los carbohidratos

Hay que considerar que algunas plantas almacenan esta energía en forma de aceites esenciales en semillas y frutos

Tenemos otra función más de los lípidos, la cual es actuar como aislante y amortiguador de choques en los órganos vitales

Debemos saber que cada uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo, está rodeado de una capa de grasa que sirve como aislante cuando las condiciones climáticas son frías o para evitar que las colisiones le puedan afectar, de igual manera, las grasas protegen mecánicamente las plantas de los pies y las palmas de las manos del ser humano a través de tejidos adiposos

También tenemos que los lípidos brindan protección, lubrican y en ocasiones decoran la capa exterior de algunos vegetales, la piel y el exoesqueleto de algunos insectos

En el ser humano sucede algo similar, ya que el cabello tiene cierto brillo y sedosidad gracias a la lubricación que recibe de las secreciones de las glándulas sebáceas

Los lípidos forman lipoproteínas al asociarse con las proteínas, que son componentes importantes de las membranas celulares y tienen la función de permitir o impedir el acceso de sustancias al interior de las células

Las lipoproteínas son las responsables de la movilización de una gran cantidad de lípidos a través del torrente circulatorio

Cabe mencionar que algunas vitaminas como la A, D, E y K que intervienen en importantes procesos biológicos, son solubles en cuerpos grasos, por lo que se les llama liposolubles

Estas vitaminas, disueltas en grasa, permanecen prácticamente inalterables y el organismo puede almacenadas como reserva

Algunos lípidos desempeñan funciones como mensajeros químicos, tanto dentro de las células como fuera de ellas, tal es el caso de las hormonas esteroides que se producen en células específicas de los testículos, ovarios y placenta, tal es el caso de los compuestos andrógenos estrógenos y la progesterona, los cuales están asociados con los caracteres sexuales y los comportamientos

Una función problemática es que la grasa ayuda a que los alimentos tengan un sabor más agradable, de ahí que algunas veces los seres humanos prefieran cierto tipo de comidas que les nutren poco pero que le saben “sabrosas”

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