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Candidiasis o Candida – Ciencias de la Salud 2

Definición y Características: La candidiasis es una infección fúngica causada por hongos del género Candida. Estos hongos son comunes en el cuerpo humano y normalmente se encuentran en la piel, la boca, el tracto gastrointestinal y la vagina. Sin embargo, bajo ciertas condiciones, como un sistema inmunitario debilitado o un desequilibrio en la microbiota normal, los hongos de Candida pueden proliferar y causar infecciones.

Etiología: La principal especie implicada en la candidiasis es Candida albicans, aunque también pueden estar involucradas otras especies de Candida, como Candida glabrata, Candida tropicalis y Candida krusei. Estos hongos suelen estar presentes en el cuerpo humano de forma comensal, pero pueden causar infecciones oportunas cuando se altera el equilibrio del microbioma o se debilita el sistema inmunitario.

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Afecta a cualquier edad y sexo, aparece cuando existen factores de oportunismo. La fuente de infección es el mismo ser humano, ya que es el mismo individuo que tiene el hongo en alguna parte de su cuerpo. Los elementos locales son de grado de humedad, uso de aditamentos que impidan la transpiración adecuada, maceración, actividades ocupacionales o de recreación que mantengan la piel o sus anexos húmedos a partir del contacto con líquidos.

Factores sistemáticos: uso de anticonceptivos, antibióticos y esteroides.

Enfermedades: sida, diabetes, tuberculosis y cáncer.

Generales: trasplantes, radioterapia, cirugías, uso de catéteres y drogas intravenosas.

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Manifestaciones Clínicas: Las manifestaciones clínicas de la candidiasis varían según la ubicación de la infección. Algunas de las manifestaciones más comunes incluyen:

  1. Candidiasis Oral: También conocida como muguet o aftas, se manifiesta como placas blancas en la boca, lengua, encías o garganta. Estas placas pueden ser dolorosas y causar dificultad para tragar.
  2. Candidiasis Genital: En las mujeres, se manifiesta como una infección vaginal (vulvovaginitis) con síntomas como picazón, ardor, flujo vaginal espeso y dolor durante las relaciones sexuales. En los hombres, puede causar balanitis, una inflamación del glande del pene.
  3. Candidiasis Cutánea: Se caracteriza por erupciones cutáneas rojas y con picazón en áreas húmedas de la piel, como los pliegues cutáneos, las ingles y debajo de los senos.
  4. Candidiasis Invasiva: Esta forma de candidiasis ocurre cuando los hongos de Candida entran en el torrente sanguíneo y afectan órganos internos, como el corazón, los pulmones o el cerebro. Puede ser una condición grave, especialmente en pacientes inmunocomprometidos.
  5. Candidiasis del Pañal: Afecta principalmente a los bebés y se manifiesta como una erupción cutánea en el área del pañal, causando enrojecimiento e irritación.

Las más frecuentes son el algodoncillo y la candidiasis urogenital. El algodoncillo se presenta en niños y se asienta en la cavidad bucal, aparecen placas blanquecinas en las mucosas, carrillos y paladar con aspecto de algodón.

Es importante destacar que la candidiasis puede manifestarse de forma localizada o sistémica, y su gravedad varía según la ubicación de la infección y el estado de salud del paciente. El diagnóstico preciso y el tratamiento adecuado son fundamentales para manejar esta infección fúngica.

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